La supervivencia de las especies en Galápagos. 

Aunque la magia de los lugares existe siempre pasa que puede desaparecer, durante nuestra estancia en Galápagos no sólo pudimos ver y disfrutar de su fauna y flora también encontramos otros aspectos que con el tiempo uno empieza a cuestionarse, al ver este paraíso incrustado en el océano pacífico es casi increíble que exista en el mundo un lugar en el que parece que la mano del hombre finalmente no ingresó para destruirlo, sin embargo, detrás de este maravilloso regalo de la naturaleza existen un sin número de situaciones que dejan ver su vulnerabilidad, las islas han pasado por momentos difíciles y para que este bello ecosistema se mantenga hay una serie de programas encaminados a la conservación y preservación de las islas y los animales que habitan en ellas. Nuestro guía Carlos Miguel Mosquera nos contó “los nidos de las tortugas marinas y  terrestres siempre están expuestos  y los bebes no sobreviven porque los huevos se los comen las ratas o los cerdos y  los gatos se comen a las lagartijas y los pinzones. Hay pájaros también reproducidos como es el garrapatero que es un pájaro negro y grande que se toma los territorios de los ‘cucuves’ que es un pájaro nativo de las islas, entonces el garrapateo forma grupos familiares como los ‘cucuves‘ y los desplaza, los va sacando de sus territorios porque son más grandes y también se ha visto que atacan los nidos de los pinzones y se comen sus huevos y bebes”

En medio de tanta diversidad se entiende que múltiples factores se presenten y amenacen la supervivencia de las especias en el archipiélago  y la realidad es que es así, mientras hablábamos con Carlos entendimos que hay un impacto grande en todas las especies “hay también insectos como la mosca de la fruta que pone sus huevos en los nidos de los pinzones y estas larvas de las moscas se alimentan de los pinzones bebes. Por lo que existen varios programas de erradicación de especies introducidas que lleva a cabo el Parque Nacional, pero el problema es que existen otras especies y casos que no se pueden tratar porque no se cuenta con los fondos suficientes, entonces lo que se está haciendo es que los casos que son más críticos son los que son tratados primero”.

En el archipiélago de Galápagos se han hecho programas constantemente para el exterminio y control de las especies introducidas que desafortunadamente con el tiempo se han convertido en plagas que amenazan las especies endémicas, como es el caso de las ratas que llegaron a las islas a finales del siglo XVII  en las embarcaciones de piratas y bucaneros, así lo narró Mosquera “Se tiene por ejemplo la rata negra en sitios como la isla de Pinzón donde la población de tortugas está creciendo mucho y el único obstáculo es este animal, entonces allí se hizo una erradicación masiva de toda la isla, se diseño un veneno selectivo porque sólo la rata se interesa en ese veneno y no los animales endémicos y nativos como se comprobó primero después de varios estudios, entonces se esparció ese tipo de veneno desde un helicóptero alrededor de toda la isla;  lo mismo se hizo en otra isla de nombre Santiago donde hay muchos gavilanes y en ese caso se sacó a los gavilanes endémicos por un periodo de 45 días porque ellos se comen las ratas, se esparció el veneno tres veces, porque este veneno es biodegradable y después de 15 días desaparece su efecto, se hace la primera vez, se espera 15 días y después se procede por segunda vez y de nuevo se espera otros 15 días de tal manera que a los 45 ya el veneno ha desaparecido, este programa se empezó hace dos años”.

Los casos desafortunadamente no terminan y nos encontramos con otras situaciones que se han presentado en las islas. Años atrás se identificó una  problemática relacionada  con el incremento en el número de cabras en Galápagos, al hacer las respectivas  inspecciones se descubrió que existían un total de 135.000 en Isabela Norte. Debido a esta circunstancia se implementaron los planes de cacería aérea y por tierra además del plan ‘cabra Judas’ para su control y erradicación “en Galápagos hubo una erradicación masiva de las cabras que se dio hace como cinco años, teníamos cientos de miles de cabras en todo el archipiélago que empezaron a reproducirse, los piratas que llegaban solían dejar cabras en las islas que  visitaban, eso era cuando nadie vivía en Galápagos y dejaban las cabras solo para que si algún día volvían tuvieran algo que cazar para comer, era una costumbre que se hacía aunque ya cazaban mucho las tortugas gigantes pero igual dejaban sus cabras. La forma de erradicarlas se hizo desde un helicóptero con un programa que se llamó la “cabra Judas”, entonces lo que se hacía era capturar una cabra y le ponían un localizador que funciona como un GPS, después soltaban la cabra y ella iba directo a su rebaño que por lo general son manadas muy grandes entonces cuando ya se la ubicado en la zona junto con el resto desde el helicóptero se les iba disparando. Y eso se hizo masivamente en la isla Santiago e Isabela y ésta ultima se escogió un sitio en el volcán Alcedo, que antes era un sitio para acampar, este lugar fue cerrado porque habían tantas cabras muertas que se necesita dejarlas ahí quietas sin que hubiera interacción de ningún ser humano, porque a veces en el calzado se pueden llevar bacterias o otro tipo de microorganismos que pueden ocasionar un impacto muy grande en ciertos lugares que son muy frágiles y más cuando se tienen miles de cabras muertas, entonces no se quería que ningún parásito se reprodujera para que no se afectara por ejemplo la población de tortugas que hay en el volcán Alcedo, entonces se cerro ese sitio, la idea es esperar a que las cabras finalmente se descompongan y alimentan el suelo, que ya debió de haber sucedido pero por ahora no se ha vuelto a abrir ese lugar”, expresó Carlos.

Aunque el programa de erradicación de las cabras fue un total éxito en Isabela y Santiago donde se eliminaron todas, es una problemática que continua sobre todo en las islas pobladas como San Cristobal y Santa Cruz, sin embargo desde finales de 2006 se lleva a cabo un plan de control en estas islas. Actualmente en el Parque Nacional de Galápagos existen varios programas de manejo de las distintas especies invasoras como lo son: Monitoreo y control de la mosca del Mediterráneo, Erradicación, monitoreo y control de hormigas, Monitoreo y control de la tilapia en la laguna de el Junco, Control y erradicación de las cabras, Control y erradicación de asnos, Control y erradicación de cerdos, Control y erradicación de gatos ferales, Erradicación, monitoreo y control de ratas introducidas.

Titulos relacionados:

 La Islas Encantadas, Galápagos.

2 comentarios en “La supervivencia de las especies en Galápagos. 

  1. Un poco contradictorio ese programa de erradicación de las especies que llegaron en las embarcaciones del hombre al visitar esas tierras, por un lado se entiende que la idea es preservar las especies endémicas, pero por el otro se han cometido tantos asesinatos en vez de llevar esas cabras por ejemplo a otro lugar en el que se beneficien de ellas por su leche y lana, en zonas de escasos recursos… OMG

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  2. Totalmente de acuerdo, acciones que dejan ver otras problemáticas. A pesar del dinero que se recibe por el turismo que es bastante no es suficiente, incluso existen otras situaciones que no se han podido solucionar. Gracias por tu comentario y aporte Vanessa.

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