Galápagos, diversidad animal

A medida que pasaban los días en Galápagos descubrimos datos fascinantes de algunas de las especies más llamativas en las islas, aunque en realidad todas lo son quise destacar algunas que llamaron mi atención debido a sus características. Al recorrer las islas sobresalen los leones marinos, las iguanas marinas, los pingüinos y por supuesto las tortugas tanto terrestres como marinas, la posibilidad de poder apreciar estos animales tan cerca y verlos en grandes cantidades hace que sean algunos de los animales preferidos por los turistas que llegan al archipiélago. Nosotros no fuimos la excepción y al igual que los demás nos enamoramos de ellos.

Voy a empezar con los juguetones y encantadores leones marinos que son fáciles de encontrar en las playas y los puertos de las islas que están habitadas, los puedes ver en las orillas en grupos, solos o con sus crías acicalándose mutuamente. A ellos al igual que las demás especies en Galápagos no les afecta la presencia de los turistas por el contrario les gusta interactuar con la gente. Durante nuestra visita a una de las islas tuvimos un momento para disfrutar de la playa, estábamos sentados observando el espectáculo de las garzas al cazar los peces cuando de un momento a otro escuchamos las voces de otros turistas que gritaban cuidado, nos volteamos y vimos un león marino que se acercaba al lugar donde nos encontrábamos, al verlo los demás se alejaron de su camino pero hubo un compañero de nosotros que estaba tomando una siesta por lo que no tuvo tiempo de moverse, fue muy divertido, el león marino prácticamente lo piso al pasar junto a él, la cara del muchacho lo decía todo, no lo podía creer, si no fuera porque se corrió un poco en el último momento el león hubiera pasado encima de él sin importarle nada.

En las islas existen dos tipos de especies endémicas de leones o lobos marinos, el que se puede apreciar en las orillas de la mayoría de las playas es el lobo marino de Galápagos, ese es el que es bastante sociable, el otro es el lobo peletero o de dos pelos que se diferencia porque es una especie nocturna que siempre se ubica en cuevas y acantilados porque es allí donde puede encontrar sombra durante el día, es por esto que no se le ve mucho en el agua porque solo se sumerge en la noches cuando caza. Se alimenta de calamar que es un pescado abundante en la noche al igual que lo hace la gaviota nocturna y los piqueros de pata roja.

El lobo de dos pelos es distinto del de Galápagos porque es un poco más pequeño y corpulento además su pelaje es más grueso como lo explicó nuestro guía Carlos Miguel Mosquera, “en Galápagos el león de dos pelos se adaptó a la noche porque el agua es más fría y se parece más a su habitad original porque ellos vienen desde el sur. Su pelaje es muy denso y corto y dentro de ellos les salen unos pelos más largos y estos sirven para atrapar burbujas de aire que a su vez son como aislante para las aguas frías”.

Por su parte el lobo marino de Galápagos tiene una particularidad y es que puede sumergirse a profundidades hasta de 350 metros y según los estudios que se le realizaron puede permanecer debajo del agua hasta diez minutos “eso fue revolucionario para nosotros que empezamos a observar que este león marino que tiene más o menos entre cinco a diez minutos de tiempo de buceo puede ir a profundidades de más de 300 metros lo que significa que está soportando un cambio de presión inmenso porque baja y sube durante ese tiempo, es increíble como este león marino puede hacer esto, es solo está especie, la del lobo de dos pelos tiende a estar en aguas más superficiales” expresó Mosquera.

Nuestro siguiente personaje el pingüino de Galápagos, según los estudios del Parque Nacional de Galápagos es considerado como el más nórdico del mundo, la mayoría de pingüinos siempre están cerca de las corrientes del polo sur pero este pingüino puede sobrevivir en el archipiélago gracias a las corrientes de Humboldt y de Cromwell que son la encargadas de llevar aguas frías ricas en nutrientes a Galápagos. Este  pingüino ha desarrollado diversas adaptaciones evolutivas debido a las condiciones climáticas del archipiélago que es un poco más caliente y donde las temperaturas pueden subir hasta 40 grados en algunas épocas del año, es por el ello que es el tipo de pingüino más septentrional del mundo.

El pingüino de Galápagos es monógamo es decir que tiene una sola pareja toda la vida, pueden reproducirse hasta tres veces al año dependiendo de la abundancia de alimento y la temperatura del mar que debe estar por debajo de los 24º, las hembras ponen entre uno y dos huevos que pueden ser incubados por ambos padres entre 38 y 42 días antes de su eclosión como lo explicó nuestro guía “este pingüino ha adaptado también su cuerpo para poder sobrevivir aquí y tiene una piel que pueda estar más expuesta a la pérdida de calor a diferencia de otras especies, también muda sus plumas dos veces al año para remplazar las que hayan sido dañadas por el sol. Estos pingüinos además jadean para  enfriarse y buscan la sombra en las horas más calurosas del día. La verdad es que cuando las temperaturas son muy altas sufren mucho y el fenómeno de El Niño ha causado grandes estragos en la población de pingüinos, son bastante delicados y frágiles, sin embargo a pesar de todo existe una población de más o menos 2000 pingüinos en Galápagos”.

Las tortugas marinas son una especie oceánica que aunque no pertenecen a Galápagos si llegan a anidar en el archipiélago, se diferencian de otros tipos de animales que normalmente están en tierra porque ellas viajan fuera de las islas, esto les da la ventaja de no sufrir algunos de los peligros de las especies introducidas pero están expuestas a otras amenazas como los son los barcos pesqueros e industriales que arrasan con todo incluidas las tortugas. El problema con las tortugas en Galápagos está en los centros de anidación y de igual forma pasa con las tortugas terrestres, éstos están expuestos a los ataques de otras especies como los cerdos salvajes que se comen los huevos de las tortugas marinas.

Aunque las tortuga marina verde visita Galápagos casi todo el año su temporada de reproducción se da entre enero y abril. Las tortugas marinas tienen la particularidad que están diseñadas para reproducirse de forma masiva esto debido a las condiciones naturales, sus huevos y crías sirven de alimento para muchos animales y son pocos los que sobreviven así lo explicó Carlos “cuando los bebes llegan al mar después de eclosionar y cruzar la playa también sirven de alimento para muchos peces entonces existe más o menos un 5% de bebes que sobreviven y estamos hablando de una cantidad impresionante de huevos, cada vez que anidan pueden poner hasta 160 huevos y en un año reproductivo la hembra puede anidar de 7 a 10 veces entonces hay miles de huevos y miles de bebes pero desafortunadamente en ese pequeño lapso de la parte de atrás de la playa que pueden ser unos 10 metros hasta llegar al mar muchos se pierden porque son devorados por los pájaros y cuando llegan al mar también son presa fácil porque son muy pequeños y suaves para muchos peces grandes, entonces es posible que de un nido solo sobreviva una o dos tortugas hasta una etapa de reproducción, esto es que esa tortuga llegue a tener 15 años para que ya empiece a madurar y pueda reproducirse”.

“El problema es que nadie sabe a donde van las tortugas bebes, son muy pequeñas y delicadas como para ponerle un chip o algo para seguirlas y como muchas se pierden nadie quiere invertir dinero en hacer 100 micro chips y perderlos todos posiblemente o que sólo uno se salve, entonces es por eso que es todo un misterio el lugar a donde van las crías de las tortugas, lo único que sabemos es que no hemos visto nunca tortugas bebes en estado salvaje en agua, tan sólo se las empieza a ver cuando ya tienen cierto tamaño que es más de 30 centímetros y la realidad es que muy pocas llegan a ese tamaño por lo que son presa fácil” agregó Mosquera.

Según la investigaciones de la Corporación para la Conservación del Caribe, CCC, las hembras de las tortugas marinas tienen la particularidad de que pueden reproducirse con diferentes parejas, su objetivo es producir huevos de forma masiva debido a que éstos son tan apetecidos y lo logran gracias a su sistema reproductivo que es como una especie de banco de esperma así lo describió Carlos “es increíble como puede guardar separadamente el esperma de diferentes machos y también pueden estar con cuatro o cinco a la vez y sostener su esperma dentro y ahí va fertilizando sus huevos y cada anidación va a ser de un padre diferente, durante meses puede tener esa esperma. A veces pasa que cuando una hembra se está reproduciendo con un macho los otros machos se acercan también, los machos insisten mucho, entonces normalmente se puede ver dos tortugas apareándose y otras dos o tres tortugas rondándolos  o mordiéndolos esperando su turno”.

Existe también una diferencia física en las tortugas marinas, la hembras son más grandes que los machos, normalmente en reptiles los machos son más grandes pero en el caso de las tortugas marinas no es así debido a que son ellas las que sostienen al macho mientras se aparean en la superficie así lo narró Carlos nuestro guía “el macho se agarra de la hembra y la hembra tiene que nadar por los dos, tiene que sostenerse en la superficie para así tomar más aire, porque están como agitadas en ese momento, en su estado normal cuando no se están apareando la tortuga tranquilamente toma un bocado de aire y se puede sumergir por una o dos horas sin ningún problema pero cuando se aparean es diferente, entonces es conveniente que la hembra sea más grande para sostener al macho durante el apareamiento que puede durar un par de horas”.

Pero el trabajo de las tortugas marinas no termina, después de aparearse tienen que arman su nido, para ello arrastran su cuerpo por la playa pero como este no está adaptado a la tierra esto les toma mucho tiempo entre tres a cuatro horas les lleva todo el proceso de subir por la orilla, excavar un hueco, ponen alrededor de 160 huevos, taparlo y volver a arrastrarse hasta llegar al agua “ las tortugas son muy fuertes y es mucho trabajo para las hembras y es por ello que ellas se toman un receso grande, unas vacaciones merecidas después de su temporada de reproducción,trabajan duro un año y de ahí se van a viajar” añadió Carlos.

Termino este escrito con un ave muy especial el cormorán de Galápagos, aunque esta especie existe en todo el mundo este tipo de ave evolucionó de forma distinta en el archipiélago debido a que en las islas encontró pocos depredadores, es por ello que es el único cormorán que no vuela. El ave caza en las orillas, es un experto buceador y ocasionalmente captura sus presas del lecho marino. Normalmente el Cormorán levanta sus alas después de cazar para que se sequen al sol y volar, pero el cormorán de Galápagos hace esto de manera instintiva pero ya no vuela.

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